Электронная почта — это сообщение, оформленное в виде файла (с текстовыми, графическими и т. п. данными или комбинация этих типов данных), переданное в линию связи ПЭВМ с ЛВС, и одновременно комплекс программно-аппаратных средств и организационных мероприятий по хранению и доставке сообщений.

Основной элемент электронной почты — «почтовый ящик» (например, в виде специальной области на диске). Эта область имеет отделения получения/приема сообщений для каждого пользователя. Сообщение считается отправленным после того, как оно перенесено из отделения отправителя в отделение адресата. После этого получатель информируется, что для него имеется почта. Получатель Может прочесть сообщения лишь после подключения к сети и пересылки его в свою ПЭВМ. Если получатель и отправитель сообщения работают в сети одновременно, то сообщение («экспресс-почта») может быть передано непосредственно на ПЭВМ адресата. Сообщение можно отправить одному или группе пользователей ЛВС путем создания списка рассылки. При этом никто, кроме получателя, не может «открыть» почтовый ящик, удалить его содержимое без знания имени и пароля владельца этого ящика.

Программы-планировщики или программы группового обеспечения в офисных компьютерных системах являются новой категорией сетевого ПО. Пакеты данного типа выполняют те же функции, что и пакеты электронной почты. Кроме того, с их помощью можно не только отправлять и получать сообщения, но и устанавливать приоритетность сообщений, обеспечивать сопровождение проектов и сложную обработку документов (например, индексирование и поиск документов, генерацию отчетов и др.), поддержку оперативного проведения совещаний.