Отдельный уровень, таким образом, представляет собой логически и функционально замкнутую подсистему, сообщающуюся с другими уровнями посредством специально определенного интерфейса. В рамках модели ISO/OSI каждый конкретный уровень может взаимодействовать только с соседними. Совокупность правил (процедур) взаимодействия объектов одноименных уровней называется протоколом.

Эталонная модель содержит семь уровней (снизу вверх):

1. Физический.

2. Канальный (или передачи данных).

3. Сетевой.

4. Транспортный.

5. Сеансовый.

6. Представительный.

7. Прикладной.

Таблица 6.3. Семиуровневая модель (стек) протоколов межсетевого обмена OSI

№ уровня Наименование уровня Содержание
7 Уровень приложений Предоставление услуг на уровне конечного пользователя: почта, теледоступ и пр.
6 Уровень представления данных Интерпретация и сжатие данных
5 Уровень сессии Аутентификация и проверка полномочий
4 Транспортный уровень Обеспечение корректной сквозной пересылки данных
3 Сетевой уровень Маршрутизация и ведение учета
2 Канальный уровень Передача и прием пакетов, определение аппаратных адресов
1 Физический уровень Собственно кабель или физический носитель