Различные типы сетевых ОС, построенных на одинаковых фундаментальных принципах работы компьютерных сетей, могут отличаться средствами администрирования сети и процедурами начальной установки (инсталляции и инициализации).

К новейшим разработкам сетевых ОС фирмы Novell можно отнести Novell NetWare v. 4.0 и v. 4.1, предназначенные для крупных корпоративных ЛВС с числом рабочих станций до 1000, а также Novell Personal NetWare, ориентированную на средние ЛВС с числом пользователей до 50, в которой пользователи предъявляют невысокие требования к сети.

Главной особенностью ОС Novell NetWare v. 4.x следует считать то, что с помощью новой специальной службы каталогов NDS (NetWare Directory Services) системный администратор может централизованно управлять всеми файл-серверами (ФС) и вести единый список пользователей на всех серверах. В этом случае существенно упрощается определение прав доступа пользователей сети. Упрощается и работа пользователя, поскольку у него нет необходимости в подключении к отдельным ФС сети.

Другой полезной особенностью NetWare v. 4.x является технология виртуально загружаемых программных модулей VLM (Virtual Loadable Moduls) наряду с известными NLM-модулями. Использование VLM-модулей позволяет пользователям загружать и удалять собственное ПО по мере необходимости. При этом в качестве ФС можно использовать ПК на основе процессоров типа 386, 486 и Р5 (Pentium). В ЛВС необходимо использовать также устройство для считывания оптических дисков CD-ROM.