Однако, учитывая имеющиеся различия в определениях, можно охарактеризовать их следующим образом.

Физическая безопасность — обеспечение сохранности самого оборудования, предназначенного для функционирования информационной среды, контроль доступа людей к этому оборудованию. Дополнительно сюда может быть включено понятие защиты самих пользователей информационной среды от физического воздействия злоумышленников, а также защиты информации невиртуального характера (твердых копий — распечаток, служебных телефонных справочников, домашних адресов сотрудников, испорченных внешних носителей и т. п.).

Компьютерная безопасность (сетевая безопасность, телекоммуникационная безопасность, безопасность данных) — обеспечение защиты информации в ее виртуальном виде. Возможно выделять этапы нахождения информации в среде, и по этим принципам разделять, например, компьютерную (на месте создания, сохранения или обработки информации) и сетевую (при пересылке) безопасность, но это, в принципе, нарушает комплексную картину безопасности. Единственное, с чем логично было бы согласиться, — это термин безопасность данных, или скорее, безопасность данных в рамках данного приложения. Дело в том, что в конкретном программном комплексе модель безопасности может быть реализована таким образом, что это потребует отдельного специалиста (или даже службы) по ее поддержанию. В этом случае возможно разделить понятия безопасность данных (конкретного приложения) и безопасность сети (всей остальной информационной среды).