Вирус — зловредная программа, основным свойством которой является возможность автоматического размножения (возможно, с самомодификацией) и распространения на новые информационные системы без контроля со стороны создателя. Обычно основной целью вирусов является выполнение деструктивных действий, хотя встречаются вирусы, созданные для развлечения. Чаще всего никакой материальной выгоды создатель вируса от его функционирования не получает, но иногда, например, в рамках промышленной конкурентной борьбы, создание вирусов может быть оплачено заказчиком.

Троянская программа, троян, троянский конь (англ. trojari) — зловредная программа, зачастую включающая в себя клавиатурный шпион и выполняющая несанкционированные пользователем и недокументированные действия, порой даже с функциями удаленного управления со стороны злоумышленника, созданная с целью намеренного нарушения информационной безопасности данной системы. Часто при этом троянские программы маскируют несанкционированную деятельность выполнением ряда полезных для пользователя документированных действий.

С развитием сетевых технологий появились троянские программы, проникающие в систему по принципу компьютерных вирусов. Подобные гибриды используют в целях злоумышленника свойства и первого и второго класса зловредных программ. Наиболее сложные из них, будучи "выпушенными на свободу" где-либо в сети предприятия и размножаясь как обычный вирус, могут со временем добраться до своей основной цели, которая, возможно, хорошо защищена от прямых атак извне. После этого троян выполняет свою задачу по нарушению безопасности и информирует создателя о том, что его задача выполнена.