Передатчик — устройство, выполняющее функцию обработки сообщения в соответствии с выбранным алгоритмом и формирования сигнала для непосредственной его передачи по каналу связи (информационному каналу).

Канал распространения (информационный канал или канал связи) — среда, используемая для передачи сообщения (информации) от передатчика к приемнику. Иными словами, канал представляет собой пространство между отправителем сообщения и его получателем, характеризуемое определенным расстоянием. При этом информационный канал — среда передачи сообщения в документированном (текстовом) виде, а канал связи служит для обмена информацией, представленной в речевой (звуковой, символьной и т.п.) форме. Во время передачи по каналу связи (информационному каналу) передаваемый сигнал и сообщение, содержащее конфиденциальную информацию, могут быть подвергнуты определенному воздействию. На сигнал воздействуют помехи, он может искажаться при передаче по каналу связи. Воздействие на сообщение может представлять собой попытки овладения содержащейся в нем информацией со стороны злоумышленника (противника, недоброжелателя, конкурента).

Приемник — элемент, выполняющий функцию, обратную функции передатчика. Иными словами, приемник преобразует принятый сигнал и восстанавливает по нему первоначальное сообщение. В рамках системы информационного обмена (в том числе документированной информацией) приемник можно представить в форме объекта, выполняющего также функцию доставки сообщения его получателю.